Ilmuwan Temukan Planet Seringan Permen Kapas

Tidak ada planet di Tata Surya kita yang benar-benar sama. Meski begitu, para peneliti mengelompokkan mereka ke dalam  planet berbatu (Bumi, Venus, Merkurius, Mars);  planet gas (Saturnus dan Jupiter);  planet es raksasa (Neptunus dan Uranus); serta  planet kerdil (Pluto dan Ceres). 

Kini, para ilmuwan menemukan jenis  planet baru yang belum pernah diketahui sebelumnya. Yakni,  planet yang sangat ‘lembut’ dan ‘ringan’. Dari semua  eksoplanet , menurut peneliti, setidaknya ada beberapa–kurang dari 15–yang memiliki tekstur tersebut. 

Tiga planet muda yang mengorbit bintang Kepler 51 dengan jarak 2.600 tahun cahaya diketahui memiliki ukuran seperti Jupiter, tapi massa-nya hanya 1% dari planet terbesar tersebut. 

Dengan kata lain, kepadatan tiga planet itu sangat rendah. Dan faktanya, mereka merupakan planet paling gembung dan terlembut yang pernah ada–kepadatannya bahkan lebih rendah dari 0,1 gram per sentimeter kubik. 

Dalam siaran persnya, para ilmuwan mengatakan, tekstur planet ini mirip seperti permen kapas. 

“Ini merupakan contoh nyata dari betapa menakjubkannya eksoplanet secara umum,” ungkap Zachory Berta-Thompson, peneliti eksoplanet dari University of Colorado Boulder (UC Boulder). 

Perbandingan tekstur planet di Kepler 51 dengan Tata Surya.
NASA/ESA/L. Hustak/J. OlmstedPerbandingan tekstur planet di Kepler 51 dengan Tata Surya.

Tiga planet tersebut sebenarnya ditemukan pada 2012, tetapi baru pada 2014 lah, rendahnya kepadatan mereka diketahui.

Para peneliti menggunakan simulasi komputer untuk melihat kondisi atmosfer seperti apa yang bisa menghasilkan planet seperti kepulan yang sangat rendah kepadatannya. Hasilnya menunjukkan bahwa itu merupakan campuran hidrogen dan helium dengan lapisan metana di ketinggian. 

Karena  planet tersebut masih sangat muda, diperkirakan kondisi ‘permen kapas’ bisa jadi merupakan tahap sementara dalam perkembangan mereka.

“Faktanya kita melihat mereka dalam tahap perkembangan. Ini langka karena kita jarang mendapat kesempatan untuk mengamati  planet,” kata Berta-Thompson.[] 

(Visited 7 times, 1 visits today)

About The Author

Baca Juga

LEAVE YOUR COMMENT

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.